Siapa Thomas Jefferson?

Thomas Jefferson di Gunung Rushmore.

Thomas Jefferson adalah Presiden ketiga Amerika Serikat. Dia juga terkenal sebagai penulis utama Deklarasi Kemerdekaan dan pendiri partai Republik Jeffersonian , cikal bakal Partai Demokrat saat ini. Jefferson dipengaruhi oleh cita-cita Pencerahan seperti demokrasi, hak-hak negara bagian, pemerintah Federal yang terbatas, dan pemisahan gereja dan negara.

Jefferson Memorial di Washington DC.

Presiden masa depan lahir di Shadwell di Albemarle County, Virginia pada 13 April 1743, putra pemilik perkebunan kaya. Dia mewarisi harta ayahnya setelah kematian ayahnya pada tahun 1757 dan membangun rumahnya, Monticello, di atas tanah itu. Dia menerima pendidikan yang sangat baik di sekolah-sekolah lokal, belajar bahasa Latin, Yunani, Prancis, sejarah, dan sains. Pada usia 16, ia menghadiri College of William and Mary di Williamsburg, Virginia, lulus dengan pujian tertinggi setelah dua tahun sebelum melanjutkan ke sekolah hukum. Dia diterima di bar pada usia 24 tahun.

Patung Thomas Jefferson di dalam Jefferson Memorial.

Jefferson menikahi Martha Wayles Skelton pada tahun 1772, dan pasangan itu memiliki lima putri dan satu putra yang lahir mati. Martha meninggal pada tahun 1782, dan Jefferson tidak pernah menikah lagi, meskipun bukti DNA baru-baru ini membuktikan bahwa dia adalah ayah dari setidaknya beberapa dari enam anak budaknya, Sally Hemings. Meskipun dia memiliki budak, dia menganggap perbudakan tidak bermoral dan sering menentangnya.

Rumah Thomas Jefferson, Monticello.

Thomas Jefferson menjabat sebagai pengacara di Virginia House of Burgesses , badan legislatif kolonial, dan kemudian di Virginia House of Delegates yang baru dibentuk. Dia menulis Deklarasi Kemerdekaan dengan sedikit, jika ada, bantuan dari orang lain, meskipun ide-ide di dalamnya ditentukan oleh konsensus Kongres Kontinental Kedua . Dia sangat produktif dalam merancang undang-undang selama waktunya di House of Delegates dan membuat banyak perbaikan pada sistem peradilan dan pendidikan di Virginia.

Thomas Jefferson dengan uang dua dolar.

Dia juga menjabat sebagai gubernur Virginia dari tahun 1779 hingga 1781 dan menteri Amerika Serikat untuk Prancis dari tahun 1785 hingga 1789. Dia juga terlibat dalam dua kepresidenan Amerika Serikat pertama, menjabat sebagai Sekretaris Negara untuk George Washington dan Wakil Presiden untuk John Adams . Thomas Jefferson terpilih menjadi presiden pada tahun 1800 dalam pemungutan suara yang diputuskan oleh Dewan Perwakilan Rakyat, setelah pemungutan suara Electoral College imbang antara Jefferson dan Aaron Burr. Burr menjabat sebagai Wakil Presiden sampai 1805, ketika Jefferson mengadopsi George Clinton sebagai pasangan barunya setelah Burr membunuh Alexander Hamilton dalam duel.

Thomas Jefferson percaya bahwa kekuasaan Cabang Eksekutif harus diseimbangkan oleh legislatif yang responsif.

Peristiwa penting dari kepresidenan Jefferson termasuk Pembelian Louisiana , di mana wilayah yang mencakup 15 negara bagian cararn diakuisisi, dan ekspedisi Lewis dan Clark, yang menjelajahi benua ke Pantai Pasifik. Dia juga melarang perdagangan budak eksternal.

Setelah masa kepresidenannya yang kedua berakhir pada tahun 1809, Thomas Jefferson mendirikan Universitas Virginia, universitas pertama di Amerika Serikat tanpa afiliasi agama dan yang pertama menawarkan mata kuliah pilihan. Itu membuka pintunya pada tahun 1825. Jefferson meninggal pada tanggal 4 Juli 1826 dan dimakamkan di perkebunan Monticello di Charlottesville, Virginia. Dia mewariskan Monticello kepada pemerintah Amerika Serikat untuk digunakan sebagai sekolah bagi anak yatim piatu dari mereka yang bertugas di Angkatan Laut.

Related Posts