Fungsi Serebelum (otak kecil)

Dalam 25 tahun terakhir, pemahaman para ilmuwan tentang serebelum – salah satu bagian tertua dari otak vertebrata, yang telah berkembang lebih dari 400 juta tahun yang lalu – telah melihat perkembangan besar-besaran.

Diketahui bahwa sebagian besar fungsi otak kecil terlibat dengan kognisi – meskipun di masa lalu, diperkirakan serebelum berkontribusi pada pergerakan. Sejak abad ke-19, para ilmuwan mulai meneliti otak kecil berdasarkan gagasan ini bahwa otak kecil sebagian besar serebelum bertanggung jawab atas perencanaan dan pelaksanaan aktivitas motorik, menggunakan model hewan untuk mempelajari hal ini.

Sebagian besar dari apa yang berkontribusi pada cara berpikir ini adalah posisi otak kecil di dalam tubuh: Ia duduk langsung di atas sumsum tulang belakang, dan, selain itu, pengamatan pada pasien yang memiliki defisit neuron terkait dengan otak kecil membuat para peneliti percaya bahwa otak kecil adalah “ganglion kepala dari sistem proprioseptif.”

Serebelum terhubung ke otak kontralateral melalui dua sirkuit yang melewati pons, melalui otak kecil, dan output ke inti serebelar yang dalam, ke thalamus, dan akhirnya berakhir di korteks serebelar.