Siapa Nina Simone?

Pria bermain gitar

Sering dijuluki High Priestess of Soul, Nina Simone sering menolak untuk membiarkan musiknya distereotipkan, meskipun jika ditekan, Simone sering mengidentifikasi gayanya sebagai musik Black Classical . Berikut adalah beberapa latar belakang kehidupan dan karir Eunice Waymon, yang membuat kesan abadi di bawah nama Nine Simone.

Lahir sebagai Eunice Kathleen Waymon pada 21 Februari 1933, Nina Simone menghabiskan tahun-tahun awalnya di Tryon, North Carolina sebagai salah satu dari delapan bersaudara. Sejak usia dini, Eunice menunjukkan kemampuan musik, terutama dengan piano. Pada usia muda, dia mulai bermain untuk gereja dan kemudian berkompetisi dalam kontes lokal hingga sukses besar. Salah satu kecintaannya adalah musik klasik. Pada saat dia berusia sepuluh tahun, Simone sudah siap untuk resital klasik pertamanya. Acara ini juga menandai pendirian pertamanya melawan kefanatikan rasial. Selama penampilannya, orang tuanya dipindahkan dari barisan depan ke belakang, untuk memberi ruang bagi pelanggan kulit putih. Simone menolak untuk melanjutkan resital sampai orang tuanya dikembalikan ke tempat duduk aslinya.

Setelah lulus, Waymon pindah ke Atlantic City dan mulai bermain di bar lokal. Untuk melindungi orang tuanya agar tidak mengetahui bahwa gadis kecil mereka mengasah bakat vokal dan instrumentalnya di lingkungan yang dianggap tidak dapat diterima, dia menciptakan persona panggung Nina Simone. Nina sebenarnya adalah istilah sayang yang diberikan kepada Waymon oleh seorang pacar, dan Simone dipilih sebagai penghormatan kepada aktris Prancis populer Simone Signoret. Pada tahun 1954, Simone telah membentuk aksi yang solid yang mencakup pilihan jazz , klasik, dan blues.

Dunia rekaman sudah siap untuk Nine Simone pada akhir 1950-an. Dengan basis penggemar yang kecil namun setia, Simone menarik perhatian produser rekaman, yang mengatur agar dia merekam materi yang cukup untuk sebuah album. Sebuah single, “I Loves You Porgy,” dirilis pada tahun 1958 dan membuat American Top 40. Tak lama kemudian, album pertama Simone dirilis pada label Bethlehem Records. Berjudul Little Girl Blue setelah salah satu potongan di album, LP terjual dengan baik. Sayangnya, Simone telah menjual haknya atas rekaman tersebut, jadi semua yang dia terima untuk pekerjaan itu adalah gaji tetap sebesar $3000 dolar AS (USD). Album ini kemudian menghasilkan pendapatan lebih dari satu juta dolar USD.

Namun, desas-desus tentang Nina Simone sudah cukup untuk memberinya kontrak rekaman yang lebih menguntungkan dengan Colpix Records yang lebih besar. Sebagai imbalan atas penandatanganan, Simone menerima kontrol kreatif penuh dan hak atas karyanya. Antara 1959 dan 1964, Nina Simone merekam sejumlah album populer di Colpix, yang sangat meningkatkan reputasinya sebagai penyanyi jazz dan musisi jazz . Kualitas karyanya menarik sejumlah penggemar muda di seluruh negeri, termasuk Janis Joplin muda, yang kemudian mengcover lagu Simone “Little Girl Blue” pada tahun 1969.

Setelah meninggalkan Colpix pada tahun 1964, Nina Simone menjadi lebih aktif dalam Gerakan Hak Sipil, menambahkan suaranya ke banyak orang lain yang menyerukan integrasi penuh masyarakat di Amerika Serikat. Sambil terus merekam, Simone juga mulai bernyanyi di rapat umum dan acara lain yang menampilkan berbagai aktivis. Musiknya juga menjadi sarana untuk menjangkau orang lain tentang penyakit segregasi, memanfaatkan peristiwa kontemporer seperti hukum Jim Crow dan pemboman gereja Birmingham sebagai materi pelajaran.

Di tahun-tahun berikutnya, Nina Simone terus menginspirasi musisi muda dan aktivis sosial. Sementara karir rekamannya setelah tahun 1974 sangat melambat, dia terus merilis materi baru sampai tahun 1993. Musiknya menikmati kebangkitan popularitas selama tahun 1980-an, yang mengarah ke rilis ulang karyanya dari tahun 1950-an dan 1960-an. Setelah pensiun dari pertunjukan di awal 1990-an, Nina Simone mulai menulis otobiografinya, yang dirilis pada 1997.

Sekitar waktu publikasi biografinya, Nina Simone didiagnosis menderita kanker payudara. Selama beberapa tahun berikutnya, dia melakukan perawatan, tetapi akhirnya penyakit itu menyebabkan kematiannya. Nina Simone meninggal pada 21 April 2003, saat tidur di rumahnya. Ratusan pengagum menghadiri upacara pemakamannya, sebuah penghargaan yang pantas untuk seorang artis yang telah memberikan begitu banyak selama hidupnya.

Related Posts