Siapa Millard Fillmore?

Gedung Putih, rumah presiden Amerika Serikat.

Millard Fillmore adalah Presiden Amerika Serikat ketiga belas, dan presiden kedua yang menjabat karena kematian penjabat Presiden. Satu setengah tahun setelah terpilih sebagai Wakil Presiden, kematian Zachary Taylor akan membuat Millard Fillmore menjadi presiden. Dia menjabat di kantor dari tahun 1850-1853, dan tidak berhasil mencalonkan diri lagi pada tahun 1856.

Undang-undang Budak Buronan memerintahkan agar budak yang ditangkap dikembalikan ke pemiliknya.

Millard Fillmore sangat kontras dengan banyak Presiden yang mendahuluinya, dan terutama dengan pasangannya Taylor. Ia lahir dari keluarga penduduk asli New York yang relatif miskin, dan hanya salah satu dari dua Presiden yang merupakan pekerja kontrak, magang di pembuat kain. Dia juga kurang dalam hal pendidikan formal, tetapi akhirnya lulus ujian pengacara untuk bekerja sebagai pengacara.

Karier Fillmore dalam politik dimulai pada tahun 1828, ketika dia berusia 28 tahun. Dia bertugas di majelis Negara Bagian New York selama tiga tahun. Dia memiliki kecenderungan Whig yang kuat, dan akan terpilih sebagai politisi Whig pada Kongres ke-23, 25, dan 27. Dia bertugas di DPR AS dari tahun 1832-1843. Setelah pencalonan Gubernur New York yang gagal, ia menjadi Pengawas Keuangan Negara Bagian New York.

Millard Fillmore dianggap sebagai cek yang sangat baik bagi Taylor. Dia adalah orang utara, dan menentang perbudakan. Namun terlepas dari komentar publiknya tentang perbudakan sebagai kejahatan, dia membuat marah partai Whig, khususnya di Utara, dengan mendukung Kompromi tahun 1850, yang akan menjaga keseimbangan antara negara budak dan negara non-budak sama. Millard Fillmore adalah seorang presiden yang mencoba melewati garis tengah antara partai dan gagasan yang berlawanan, dan seperti banyak orang yang telah melakukannya sebelum dan sesudahnya, dengan mencoba menyenangkan semua orang, dia hampir tidak menyenangkan siapa pun.

Sebagian besar kepresidenan Millard Fillmore dapat dikatakan sebagai upaya yang disengaja untuk menjaga partai Whig tetap utuh dan meredakan kontingen kiri dan kanannya. Meskipun membayar lip service untuk ide-ide anti-perbudakan, Millard Fillmore meloloskan Undang-Undang Budak Buronan. Tindakan ini akan mengakibatkan denda Federal Marshal atau anggota penegak hukum yang gagal menangkap budak yang melarikan diri. Membantu budak yang melarikan diri juga merupakan kejahatan, dan dapat dihukum dengan denda.

Bagi orang Utara, pengesahan undang-undang ini merupakan pelanggaran hak negara, membuat mereka bertanggung jawab untuk menegakkan perbudakan di wilayah Selatan. Itu dipandang sebagai dukungan terhadap perbudakan dan konsesi yang mengerikan, dan banyak yang mengkritik Milton Fillmore karena tidak memveto tindakan tersebut. Fillmore merasa tindakan itu akan menjaga negara bagian Selatan agar tidak memisahkan diri, dan cemas akan pengesahannya.

Millard Fillmore memang menghapus perbudakan di District of Columbia, dalam upaya untuk mengendalikan Whig Utara, tetapi ini tidak cukup. Upayanya untuk menyatukan partai Whig sebagian besar gagal. Fillmore meninggalkan kursi kepresidenan dengan perselisihan di Partai Whig masih tinggi, yang menyebabkan pembubaran total pada tahun 1856.

Setelah menjabat sebagai Presiden, Millard Fillmore mendirikan Universitas Buffalo, dan kemudian ditawari gelar kehormatan oleh Universitas Oxford. Dia menolaknya karena dia tidak pernah belajar bahasa Latin dan menyarankan bahwa tidak tepat bagi seseorang untuk mengambil gelar yang dia tidak bisa baca. Fillmore menikah dua kali, di awal kehidupannya dengan Abigail Powers, dan kemudian dengan Caroline Carmichael McIntosh. Dia memiliki dua anak dengan istri pertamanya.

Millard Fillmore meninggal karena stroke pada tahun 1874, pada usia 74 tahun. Istri keduanya, Caroline, selamat darinya, tetapi kehidupan selanjutnya ditandai dengan meningkatnya penyakit.

Related Posts