Siapa Banteng Connor?

Patung Martin Luther King Jr., yang ditangkap Bull Connor.

Salah satu segregasionis yang paling terkenal di Ujung Selatan selama dekade 1960-an, ophilus Eugene Connor memulai karir politiknya sebagai seorang Demokrat tetapi berperan penting dalam menciptakan perpecahan serius di dalam partai itu karena masalah hubungan ras. Dia paling dikenang sebagai Komisaris Keamanan Publik untuk kota Birmingham, Alabama. Masa jabatannya dikenang sebagai periode yang ditandai dengan penggunaan anjing polisi dan selang api terbuka pada Pejuang Kemerdekaan, warga Afrika-Amerika yang berkumpul di majelis umum, dan siapa pun yang dianggap Connor mempromosikan akhir segregasi di kota.

Lahir pada 11 Juli 1897, Bull Connor memasuki arena politik selama tahun 1920-an. Pada tahun 1936, Connor terpilih sebagai komisaris polisi untuk kota Birmingham, posisi yang dipegangnya hingga tahun 1952. Setelah istirahat empat tahun, ia kembali ke kantor pada tahun 1956. Selama periode waktu yang sama, Bull Connor menjadi terkenal di Alabama Partai Demokrat Negara, koneksi yang membawanya ke konflik dengan partai nasional pada sejumlah masalah sosial, termasuk segregasi rasial.

Bull Connor sering menggunakan pendekatan untuk menggambarkan mereka yang tidak setuju dengan sikap politik dan sosialnya sebagai Komunis. Misalnya, Connor mengutip kecenderungan Komunis dalam Kongres Pemuda Negro Selatan sebagai alasannya untuk menyerang pertemuan kelompok tahun 1948 dan menangkap Glen Taylor, senator Idaho dan pembicara tamu untuk acara tersebut, dengan tuduhan melanggar undang-undang pemisahan kota. Connor mengungkapkan sentimen serupa ketika dia memimpin kaukus Alabama keluar dari Konvensi Nasional Demokrat 1948, sebagian besar karena reformasi hak-hak sipil yang menjadi agenda diskusi di Konvensi.

Karena kontroversi seputar keterlibatan Bull Connor dalam hubungan pribadi dengan sekretaris pribadinya, Connor memilih untuk tidak mencalonkan diri kembali pada jabatannya pada tahun 1952. Namun, ia kembali pada tahun 1956 dan mendirikan pemerintahannya sekali lagi, dengan sedikit atau tanpa perbedaan. dalam pendekatannya. Connor tampaknya sangat berhati-hati untuk mencegah peristiwa serupa di Birmingham dari boikot bus yang baru-baru ini berhasil terjadi di Montgomery, Alabama. Taktiknya sejauh merampok pertemuan antara pendeta gereja di Birmingham dan Montgomery dan menangkap mereka dengan tuduhan menggelandang.

Bull Connor terus menjadi pejabat sipil terkemuka di Birmingham selama tahun 1960-an. Dikenal sebagai anggota Ku Klux Klan dan penentang keras Gerakan Hak Sipil Amerika, Connor tampaknya sering menutup mata terhadap tindakan aparat penegak hukum dan lainnya terhadap aktivis dan pendukung hak-hak sipil. Tindakannya sangat membantu dalam membangun reputasi nasional untuk Birmingham sebagai kota yang paling terpecah secara rasial di negara ini. Connor menghasut penangkapan Dr. Martin Luther King tahun 1963 dan tanpa disadari memberi King waktu untuk menulis Suratnya yang terkenal dari Penjara Birmingham, yang dianggap sebagai salah satu dokumen terpenting dalam sejarah perjuangan tanpa kekerasan untuk kesetaraan ras.

Perubahan struktur pemerintahan kota Birmingham pada tahun 1962 menyebabkan penghapusan posisi komisi yang dipegang oleh Bull Connor. Upaya untuk mencalonkan diri sebagai walikota kota kemudian tidak berhasil. Namun, Bull Connor menjadi direktur Komisi Pelayanan Publik Alabama pada tahun 1964, jabatan yang dipegangnya hingga tahun 1972. Sebuah stroke pada akhir tahun 1966 membuatnya harus duduk di kursi roda, tetapi ia terus mengawasi tanggung jawabnya. Salah satu peristiwa besar selama masa jabatannya sebagai Komisaris Layanan Publik adalah penerapan penggunaan 911 sebagai nomor telepon nasional untuk bantuan darurat, dengan penggunaan pertama terjadi di Haleyville, Alabama pada 16 Februari 1968.

Setelah menderita stroke kedua pada Februari 1973, Bull Connor memulai penurunan yang berakhir dengan kematiannya pada 10 Maret 1973. Warisannya mencakup beberapa penyalahgunaan otoritas sipil paling parah dalam sejarah Amerika Serikat, dan terus menjadi pengingat salah satu periode paling kejam dan memalukan dalam sejarah Amerika.

Related Posts