Fungsi selubung mielin

Mielin adalah lapisan isolasi, atau selubung yang terbentuk di sekitar saraf, termasuk di otak dan sumsum tulang belakang. Mielin terdiri dari zat protein dan lemak. Selubung mielin ini memungkinkan impuls listrik untuk mentransmisikan dengan cepat dan efisien di sepanjang sel-sel saraf. Jika mielin rusak, impuls ini melambat. Ini dapat menyebabkan penyakit seperti multiple sclerosis.

Akson adalah komponen kunci dari neuron, mereka menghantarkan sinyal listrik dalam bentuk potensial aksi dari badan sel neuron ke terminal aksonnya di mana ia bersinkronisasi dengan neuron lain. Sebuah akson diinsulasi oleh selubung mielin sepanjang panjangnya untuk meningkatkan kecepatan sinyal listrik ini memungkinkan sinyal untuk merambat dengan cepat.

Akson yang ditutupi oleh selubung mielin, multilayer protein dan lipid, dikatakan bermielin. Jika suatu akson tidak dikelilingi oleh selubung mielin, maka akson tidak dinamai demikian. Mielinisasi adalah pembentukan selubung mielin.

Untuk memahami mielinisasi, pertama-tama kita harus memahami struktur seluler sistem saraf. Ingat bahwa sistem saraf terdiri dari dua jenis sel: neuron dan neuroglia (juga hanya dikenal sebagai glia atau sel glial). Neuron mengrimkan sinyal di seluruh sistem saraf, sementara neuroglia memberikan peran struktural dan metabolik pendukung untuk neuron dengan melindungi dan memelihara neuron, serta menjaga cairan interstitial di sekitarnya. Inilah sebabnya mengapa mereka dikenal sebagai “lem” dari sistem saraf (“glia” adalah bahasa Yunani untuk “lem”).