Fungsi Makrofag

Makrofag adalah sel khusus yang terlibat dalam deteksi, fagositosis, dan penghancuran bakteri dan organisme berbahaya lainnya. Selain itu, mereka juga dapat menghadirkan antigen pada sel T dan memulai peradangan dengan melepaskan molekul (dikenal sebagai sitokin) yang mengaktifkan sel lain.

Makrofag berasal dari monosit darah yang meninggalkan sirkulasi untuk berdiferensiasi di jaringan yang berbeda. Ada heterogenitas substansial di antara setiap populasi makrofag, yang kemungkinan besar mencerminkan tingkat spesialisasi yang diperlukan dalam lingkungan jaringan tertentu.

Heterogenitas ini tercermin dalam morfologi mereka, jenis patogen yang dapat mereka kenali, serta tingkat sitokin inflamasi yang mereka hasilkan (mis. IL-1, IL-6, tumor necrosis factor alpha). Selain itu, makrofag menghasilkan spesies oksigen reaktif, seperti nitrat oksida, yang dapat membunuh bakteri fagositosis. Sifat heterogen sel-sel ini mungkin tidak semata-mata merupakan hasil dari proses diferensiasi mereka, tetapi kemungkinan diturunkan dari prekursor monosit mereka.